Que piensan los estudiantes del Open Source Geoespacial

El presente artículo se basa en una presentación realizada en el FOSS4G de Barcelona en Septiembre de 2010 por:

Iraklis Karampourniotis y Ioannis Paraschakis – de la Universidad Aristóteles de Tesalónica
Zoi Arvanitidou – de la Universidad del Egeo

El vínculo me lo ha pasado Gabriel Reyes, y se basa en la interrogante, si el Software Open Source podría ser considerado de manera regular en los cursos del área geoespacial de una carrera universitaria o en la oferta de cursos libres para egresados y público en general.

La respuesta finalmente es afirmativa, aunque en el camino hay varias cosas que trabajar en la evangelización de los alumnos que por lo general presentan resistencia a dominar en primera instancia una herramienta que no sea de marca popularizada, como ESRI, AutoDesk o Intergraph; a raíz del pensamiento que no les va abrir muchas oportunidades en el mercado laboral.

De nuevo me llama la atención, que Manifold GIS pese a ser un software que “está por allí” se menciona dentro de las alternativas de software privativo como AutoCAD Map 3D, ArcGIS y Geomedia; soluciones que definitivamente tienen un nivel de popularidad y respaldo de marca como para ser muy buscados por los interesados en un curso de Sistemas de Información Geográfica.   A nivel de empresas privadas que prestan servicios de formación ha ido lenta la reversión ante esta barrera, sin embargo la academia puede jugar un rol valioso si se consideran las ventajas que tiene el software libre a estas alturas en cuanto a madurez y aceptación en las administraciones públicas o sector empresarial, fuera de lo que implica reducir la brecha de ilegalidad y el abaratamiento de costos.

El primer intento fallido

Los expositores mencionan que tuvieron un antecedente en 2006, cuando colocaron GRASS en los laboratorios junto con AutoCAD Map y ArcGIS.  En aquel tiempo el resultado fue que a los usuarios no les gustó para nada la interfase poco amigable de GRASS, y es de entender que mezclar una cosa con la otra no siempre trae buenos resultados, tampoco verla como una herramienta independiente de un contexto donde la complementariedad es parte de las tendencias mejor canalizadas en el entorno Open Source.

Cuando se muestra la gama completa de herramientas para el desarrollo, la construcción de datos, administración, análisis vector/raster  y publicación nos damos cuenta que pese las iniciativas OSGeo no necesariamente nacieron de forma sincronizada, ahora podemos asegurar que los esfuerzos de estandarización y sostenibilidad han encontrado un alineamiento bastante equilibrado, con una orientación hacia el tejido de calidad.ecosistema open source gis

El gráfico anterior presentado por Jorge Sanz y Miguel Montesinos en las Primeras Jornadas gvSIG de Latinoamérica intenta esquematizar y separar a nivel horizontal lo que son herramientas orientadas a escritorio, en verde las librerías y en gris las alternativas con potencial de correr en servidor.  En color morado los manejadores de bases de datos y en el nivel vertical los lenguajes.

Este panorama del ecosistema OSGeo nos ayuda a entender las relaciones entre los proyectos y sobre todo el entendimiento que la diversidad es necesaria y funcional siempre y cuando se estandaricen las normas.

El segundo intento, exitoso

Comentan los expositores que en un segundo intento separaron cursos entre los alumnos no graduados y los que ya habían egresado o estaban en nivel de postgrado.  Para ello, usaron cursos de forma complementaria:

QGis + GRASS + PostGIS en cursos para los egresados

QGis + PostGIS en laboratorios para los no graduados

qgis grass postgis

Estos mismos los he marcado en rojo en el gráfico anterior, para mostrar donde están ubicados, básicamente en el entorno C++ vinculado a la publicación en línea MapGuide Open Source o MapServer.

El siguiente cuadro muestra las temáticas que fueron incluidas en los cursos y laboratorios.

 

Graduados

No Graduados

QGis
  • Tematización y creación de simbología
  • Análisis y consultas espaciales
  • Geocodificación y análisis de redes
  • Uso de plugins
  • Extensibilidad
  • Complemento con GRASS
  • Registro y transformación de imágenes
  • Vectorización a partir de raster
  • Entrada de datos espaciales
  • Mapeo temático
  • Análisis y consulta espacial
GRASS
  • Visualización 3D y análisis de imágenes
  • Soporte en análisis de redes
  • Tematización
 
PostGIS
  • Transformaciones al vuelo
  • Evaluación de funciones LRS
  • Evaluación en el soporte sobre red
  • Creación de bases de datos espaciales
  • Consultas espaciales
  • Transformación entre diferentes sistemas de referencia
  • Descriptive and spacial data

El cuadro siguiente refleja la percepción de la gente al final de los cursos, un interesante hallazgo que podría –y debería vía alianzas– sistematizarse con más detalle, dando difusión a instrumentos como los itinerarios de formación modular, guiones metodológicos, bancos de items, normas de competencia y manuales, tal que puedan ser adaptados por las universidades o colegios técnicos; con frecuencia las soluciones privativas de esto solo comparten los manuales.  Con esto, sería muy práctico la creación de carreras cortas o diplomados integrales que le den la dimensión completa al entorno OSGeo tanto en la línea C++ como en el entorno Java que tiene mucho más potencial (a mi criterio) por su alcance multiplataforma, internacionalización sistemática y diversidad en soluciones.

Egresados

No Graduados

QGis
  • Fácil de usar
  • Muy amigable
  • Muy buen soporte
  • Muy rápido y seguro
  • Opción de plugins muy amigable por su extensibilidad y usabilidad.
  • Excelente complemento para GRASS
  • Fácil de usar
  • Muy amigable
  • Muy buen soporte
GRASS
  • Muy rápido y seguro
  • Extremadamente bien documentado
 
PostGIS
  • Rápido
  • Estable
  • Seguro
  • Fácil de usar
  • Intefase amigable
  • Un software profesional
  • Rápido
  • Estable
  • Seguro
  • Fácil de usar
  • Intefase amigable

Como se puede ver, el criterio de los profesionales graduados se enfoca de forma positiva en el potencial de las herramientas, más que en los productos inmediatos que generan.  Esto requiere difusión, si esperamos crear cultura de confianza y credibilidad la vinculación de la academia con las organizaciones promotoras del OSGeo y las empresas prestadoras de servicios asociados.

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