LibreCAD, finalmente tendremos un CAD gratis

librecadQuiero iniciar aclarando que no es lo mismo decir CAD libre que CAD gratis pero ambos términos están en las búsquedas más frecuentes de Google asociadas al vocablo CAD.  Dependiendo del tipo de usuario, el de dibujo básico pensará en su disponibilidad sin hacer un pago de licencia ni tentación por la piratería y de allí que le llama CAD gratis; el usuario avanzado o desarrollador mira a LibreCAD por la libertad que tiene de ampliar sus capacidades.

Y es que ha sido Ha sido lanzada recientemente la primera versión estable de LibreCAD.  Se trata de una de las primeras en la que tenemos muchas expectativas quienes hemos visto el Open Source como un modelo de negocio que romperá muchos paradigmas en la forma como se democratiza el conocimiento.  A la verdad, en otros campos como plataformas de publicación web y Sistemas de Información Geográfica el software libre ha logrado avances muy importantes, superando inclusive a herramientas privativas con marcas popularizadas, pero un CAD básico (fuera de Blender que es genial pero para diseño mecánico) hasta ahora no habíamos visto mucho.

El desarrollo está reutilizando algo de las librerías de Qcad, del que hablé hace un tiempo, aunque luego de diversas dificultades por el tipo de licencia y algo de derechos, casi se ha reconstruido desde cero, apenas aprovechando la funcionalidad y algo del esfuerzo que llevaba mientras el proyecto se llamaba CADuntu.

A la fecha todavía es una versión bastante básica, sin embargo la tendencia que lleva y aceptación que está teniendo en la comunidad, me atrevo a creer que en unos tres años tendremos finalmente una herramienta CAD que compita con software de uso popularizado.  En la medida que se integre al ecosistema geoespacial, LibreCAD inclusive podrá alcanzar mayores logros en el ambiente GIS puesto que muchas cosas requerimos todavía hacerlas desde el lado CAD al estilo line/trim/snap

Que avance lleva LibreCAD

Por ahora, la usabilidad de LibreCAD se ve muy práctica.  El diseño de interfaz de usuario es bastante práctico, con paneles ajustables.

El manejo de layers es bastante práctico, parecido como es en corelDraw o MapInfo, con apagado, encendido en un solo clic.  En fel panel inferior el espacio para comandos de línea al estilo AutoCAD aunque las opciones contextuales están en una barra horizontal que puede bien estar arriba como default o flotante en cualquier parte.  Las siguientes imágenes muestran lo que era la interfaz de QCad y la forma como se ha mantenido la similitud en LibreCAD.

librecad cad gratis

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Me gusta la lógica del flujo de comandos de LibreCAD, evitando tantas barras que tapen el espacio de trabajo.  El panel izquierdo en realidad no es de comandos sino de menú de comandos, al etilo Microstation. Para poner un ejemplo:

  • Se elige el comando línea
  • Eso hace que los íconos se reemplacen por las opciones de línea (a partir de dos puntos, a partir de un punto (rayo), bisectriz, tangente, etc)
  • Y al elegir el tipo de línea se activan las opciones de snap

También en este mismo panel se pueden activar menús que no se ocupan bajar desde la barra superior, como los comandos de modificar, los comandos de dimensionamiento, de selección o información.

librecad

Obviamente es una lógica de flujo muy práctica, pues en otras condiciones habría que nadar por la pantalla para hacer una línea con un snap específico.

  • También es muy práctico, que al igual que en Microstation, el comando usado no muere, a menos que se vaya a usar otro.
  • Similar a AutoCAD, acepta comandos de texto, con nombres bastante similares y abreviaturas.  Ejemplo, la línea se puede escribir: Line, L, ln; paralela se puede escribir o, offset, par, parallel.
  • Es muy práctico, que se puede configurar el idioma tanto para la interfaz como para los comandos, eso se elige en Editar > preferencias de la aplicación.
  • Tiene autoguardado, y se puede configurar cada cuanto tiempo suceda.

La mayoría de innovaciones de LibreCAD son en la interfaz, aunque hay comandos interesantes, como la selección de todos los objetos de un layer, y habría que ver si hay alguno otro innovador.  Y aunque como un solución libre debería rediseñar la forma de hacer las cosas, en general han dado prioridad a los comandos más usados por los programas privativos, a continuación listo una comparación de los que ahora existen respecto a los que yo usaba cuando daba el curso de AutoCAD basado en los 32 más comunes en el dibujo de planos constructivos.  Si bien hay una RC nueva, estoy usando la última estable 1.0 del 15 de Diciembre 2011.

 

1 clip_image001 Línea Si Al activar el menú de línea, se activan opciones como:
-Línea a partir de dos puntos
-Línea a partir de un inicio y ángulo
-Línea vertical, línea horizontal
-Línea bisectriz
-Paralela
-etc.
2 clip_image003 Poli línea Si Al seleccionar el comando se activan opciones para editar la polilínea como agregar o quitar nodos o hacer trim en segmentos.
3 clip_image005 Círculo Si -Centro punto
-Centro radio
-2 puntos
-3 puntos
4 clip_image007 Boundary No Posiblemente se puede hacer con el comando hatch
5 clip_image009 Bloque Si El menú incluye íconos para renombrar, redibujar, editar, desagrupar o insertar
6 clip_image011 Arreglo No
7 clip_image013 Trim Si Hay también una opción de un trim para dos líneas, similar a lo que hacemos con el fillet de radio cero.
8 clip_image015 Copiar Si
9 clip_image017 Mover Si El comando mover está en los comandos copiar y rotar, en una lógica similar al lisp conocido como mocoro
10 clip_image019 Rotar Si
11 clip_image021 Escalar Si
12 clip_image023 Espejo Si
13 clip_image025 Editar vértices Si
14 clip_image026 Explotar Si
15 clip_image028 Punto Si
16 clip_image030 Arco Si -Center, point, angles.
-Concentric
-3 points
17 clip_image032 Polígono Si -A partir de un centro
-A partir de un lado
18 clip_image034 Elipse Si
19 clip_image036 Hueco No No hay aún soporte de objetos rellenos de tipo sólido
20 clip_image038 Rectángulo Si
21 clip_image040 Estirar Si
22 Break Si El comando se llama divide, parte la línea en un punto específico
23 clip_image043 Multilínea No
24 clip_image044 Xline No
25 clip_image045 Hatch Si
26 clip_image046 Insertar Block Si
27 clip_image047 Texto Si Se puede desagrupar el texto en letras, muy práctico el panel para los atributos de texto e inserción de simbología común como diámetro, arroba, grados, etc.
28 clip_image048 Paralela Si
29 clip_image049 Extender No Aparentemente se puede hacer con el stretch o trim de dos líneas
30 clip_image050 Prolongar Si
31 clip_image051 Fillet Si
32 clip_image052 Borrar Si Hay una diferencia de comandos entre el borrar y borrar objeto seleccionado

 

Limitantes de LibreCAD

Poco voy a hablar de las limitantes, puesto que el proyecto aún es tierno.

Por ahora la interfase es bastante lenta y le faltan muchas funcionalidades al mouse tanto cuando selecciona objetos como en el botón derecho del ratón.  Las opciones de snap son más o menos aceptables pero la funcionalidad de captura todavía parece pobre.  Solo soporta trabajo en 2D, a corto plazo seguro implementarán el isométrico como lo hacía qCAD.  No hay manejo de layouts, los existentes en un dibujo se ven como bloques insertos en el fichero aunque no se logran visualizar, la impresión es bastante pobre.

Obviamente, como resultado de ser nuevo, aún no hay manual.

También solamente soporta ficheros dxf en formatos 2000, esperamos luego soporte dwg2000.

Irá creciendo en la medida que se prioricen en la lista de deseos, en lo que la comunidad jugará un buen papel.

 

El mayor reto de LibreCAD

Honestamente, no le miro dificultades en llegar a tener una interfaz totalmente funcional y un buen aprovechamiento del recurso del equipo.

A mi criterio, el mayor reto es que logre abrir ficheros dwg/dgn.  Si bien casi cualquier programa de bajo costo, como los de la línea IntelliCAD, Globalmapper, TatukGIS lo hacen, programas muy maduros como QGIS y gvSIG han sido incapaces de abrir la puerta a un acuerdo.  Tal parece que las puertas no están siempre abiertas para las iniciativas libres.  En el caso de Bentley Systems habría que hacer el intento por medio del Open Design Alliance y bregar es con el formato V8 e I-model que creemos estará por unos 10 años más, en el caso de AutoCAD está más complicado pues después de lo que todos han podido abrir (dwg2000) hay al menos cuatro formatos nuevos incluido el que traerá AutoCAD 2013.

También es un gran reto pensar en la escalabilidad, puesto que hoy día hablar de vectores ya es obsoleto, el futuro del CAD está en el modelado (BIM), y para esto LibreCAD tendrá una pesada carga si consideramos que la mayoría de aportes son voluntariado.

El otro reto es la sostenibilidad, que seguro lo encontrará en la medida que se internacionalice.

Por ahora me llevo una buena impresión, de lo que un programa con un ejecutable de apenas 12 MB.

Descargar LibreCAD

4 Replies to “LibreCAD, finalmente tendremos un CAD gratis”

  1. tiene errores graves al intentar dividir un círculo entre dos líneas como se hace en el tutorial grifo de you tube. No soy capaz y llevo horas con ello. ¿Hace trampa el video? ¿es mi programa? ¿me puedes ayudar? t

  2. Gracias muy buen aporte, como soy nuevo en esto puedo decir que es muy intuitiva la interfaz, esperemos que los bloques en dwg se puedan descargar y visualizar pronto.

  3. Veo que permite importar archivos shapefiles, aunque no he logrado ver los elementos dibujados en las pruebas que he realizado.

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