27 Años de Microstation

microstation xm

Recientemente hablábamos de el arribo de AutoCAD a sus 25 años y las 6 lecciones aprendidas de su historia.  Por ser Microstation una de las plataformas CAD con gran competencia en este mercado, y por cierto una de las pocas que quedan con vida de toda una generación de sistemas a los que AutoCAD logró opacar (en ventas) creo que conviene echarle una mirada a la historia de Microstation.

Microstation nace dos años antes que AutoCAD (1980), como un proyecto de universidad de los hermanos Bentley aunque inicialmente la pretensión no era un programa informático sino un sistema operativo que fuera capaz de generar gráficos por lo que estaba bastante ligado a «una estación de trabajo» que incluía  no solo aplicación informática sino equipo, en ese tiempo vinculado a Intergraph (ahora de Hellman & Friedman) de quien se desliga parcialmente unos años despés.

Pero ¿como un proyecto de universidad de un grupo de gurús de la ingeniería se llega a convertir en una empresa que en 2007 logró ganancias de 389 millones de dólares? (AutoDesk reportó $1,800) veamos algunas de sus lecciones implementadas

PRIMERA LECCION Si no hay hardware que soporte nuestra idea, entonces construyámoslo
1980- 1986
Pseudo Station
En eta época Microstation es un sistema orientado a leer gráficos interactivos asistidos por computadoras (IGDS), estas estaciones de trabajo de Intergraph que desde 1969 venía desarrollando tecnologías de alto rendimiento.
En todo este período AutoCAD estuvo luchando desde su versión 1.4 hasta la 2.4, todo era DOS y se había logrado popularizar con la mayoría de comandos hasta hoy conocidos Divide, Explode, Extend, Measure, Offset, Rotate, Scale, Stretch, Trim.
1987-
Microstation 2.0
Esta es la primera versión oficial de Microstation bajo el formato de archivos dgn (DesiGN file).
Esto coincidió con el lanzamiento de AutoCAD 2.6, en el tiempo que empezó a adquirir Softdesk y la competencia de DataCAD y ArchiCAD.  Sin embargo Microstation seguía siendo una aplicación que corría de forma separada dentro de las PC, bajo el conocido «ustation» que emulaba un aplicativo CAD que se mantuvo hasta la versión V8 de el año 2000
SEGUNDA LECCIÓN Busca tu mejor competidor e intenta impresionar a sus clientes.  Microstation importa datos dwg.
1989-
Microstation 3.0
Microstation intenta ganarle la ventaja a su competencia con mayor productividad, todo corría más rápido en Microstation y no tenía problemas con Mac.
En este período AutoCAD R10 compra los usuarios de GenericCAD (850,000) y llega a un millón de usuarios.
1990-
Microstation 4.0
Microstation implementa la mayoría de cosas por las que los usuarios lo amarían: fences, references, clipping, level names, dwg translator.
En este tiempo AutoCAD luchaba por ser compatible con Mac, la mayoría de estos cambios los introduciría hasta la versión R12 de 1992, era obvio, Microstation le estaba ganando en innovación pero era una pequeña aplicación que empresas importantes estaban adoptando.
1993-
Microstation 5.0
Microstation integra manejo de rasters en forma binaria, estilos de línea y dimensionamiento.
En este período AutoCAD lanzó su versión R13, para windows y fracasa en ser compatible con UNIX y Mac.
TERCERA LECCIÓN Si no eres el más grande, entonces intenta ser el mejor.
1995-
Microstation 95
Microstation lanza su versión 5.5, trabajando en 32 bits en la era de windows95, se introducen las herramientas de Accudraw (snaps), ventanas de diálogos, ejecución de múltiples archivos y smartlines.  Esta fue la última versión compatible con Mac y Linux.
En este período AutoCAD R13 todavía en 16 bits decide no trabajar más para Mac hasta el año 2000, compra empresas para especializar líneas de Arquitectura e Ingeniería Civil.
1997-
Microstation SE
Microstation lanza su versión 5.7, con íconos en colores y apariencia de bordes al estilo Office2007, esta fue una de las versiones que muchos siguieron usando por muchos años, se introduce power selector y algunas funcionalidades para trabajar en Internet que AutoCAD implementaría hasta el año 2000.
En este período AutoCAD lanza R14 y surgen las versiones LT «light» para competir en precios con DataCAD y MiniCAD, AutoCAD es dueño del mercado, eran años de Windows 98.
CUARTA LECCIÓN No modifiques mucho la interoperabilidad, o tus usuarios te odiarán.
1999-
Microstation J
Microstation lanza su versión 7.0, haciendo énfasis en el desarrollo Java y algo de QuickvisionGL, anteriormente operaba con Basic y MDL; esta versión de archivos llamados Dgn V7 fue la última basada en el IDGS que fue usada por 20 años, a partir de la versión 8 se usó el formato IEEE-754.
En este período AtuoCAD 2000 (R15) había causado gran impresión, era dueño del mercado CAD y buscaba que el usuario fuera dejando por un lado la línea de comandos.  Años cuando windows 2000 revolucionaría el uso del ratón, AutoCAD pelea por los precios con AutoCAD LT y mantiene pocos cambios hasta la versión 2002.
QUINTA LECCIÓN Si tu competencia es demasiado grande, intenta entrar en su propio terreno.  Microstation V8 lee dwg nativo.
2001-
Microstation V8
Con el lanzamiento de Microstation V8 se busca no «parecer raro» al integrar compatibilidad con 64 bits, leer y editar los dwg de forma nativa, firma digital de planos, archivo histórico y reducción de límites en niveles, undo, tamaños de archivos.  MicrostationV8 busca mejorar lo que AutoCAD hace mejor, como el manejo de layouts al introducir los models, la funcionalidad de snaps (accusnap).  Aún con todos estos cambios, Microstation trabaja bajo «ustation», lo que le mantiene con esa extraña forma de no afectar la memoria RAM, por tanto mayor productividad.
También integra la programación VBA, y estandariza su bizarra manera de controlar las unidades de trabajo (working units).
En este tiempo AutoCAD, integra el formato dwf y CADstandard aunque el costo es dejar de dar soporte a usuarios anteriores a AutoCAD 2000.  La funcionalidad de AutoCAD busca que muchos comandos pasen de la barra de texto a ventanas.
2005-
Microstation V8.5
Microstation busca seguir leyendo los archivos dwg CADstandard e implementa multiple-snaps y creación de archivos PDF.
En este tiempo AutoCAD 2005 (R17) implementa muchas mejoras en la interface de ventanas popup, como bloques dinámicos, tablas y se vuelven amigables el dimensionamiento.
SEXTA LECCIÓN Bueno, ¿que tiene de malo parecerse a la competencia?
2006-
Microstation V8XM
Microstation XM (versión 8.9) es reconstruido desde cero (se supone), anteriormente venía de un lenguaje Clipper, ahora es desarrollado en infraestructura .NET tratando de no «verse raro» de modo que ya no funciona como un subsistema (ustation), aunque logra mantener su capacidad de productividad sin matar la memoria RAM.  XM intenta sostener la apariencia V8, mejorando las funcionalidades «por que lo han amado» e integra referencias externas PDF, plantillas de elementos, manejo de colores Pantone y Ral y mejora la apariencia en cierta similitud a AutoCAD.
Bentley lanzó Microstation XM como una versión «provisional», prometiendo para el año 2008 una plataforma que se ha mantenido bajo una gran expectativa, en un tiempo le llamó «Mozart», también «Athens», todo sigue siendo un gran secreto.
En este tiempo AutoCAD 2007 mejora las capacidades de renderización, y para la versión 2008 puede importar archivos dgn.  Mejoran algunas cosas que siempre fueron complicadas (dimensionamiento e impresión) y mejora la capacidad de trabajar con otros programas «no cad»

Es claro que la competencia entre AutoCAD y Microstation ha venido durante 15 años de forma injusta en cierto sentido; Mientras AutoCAD es el gigante de las plataformas CAD, Microstation se logró sostener sin hacer muchas adquisiciones ni cambiar su formato pero compitiendo fuertemente en su campo: la geo-ingeniería.  Lo que sucede es que en estos tiempos, empresas que compiten a este nivel no solo dependen de lo técnico sino de los comportamientos internacionales de las bolsas de valores y cosas que son difíciles de visualizar a largo plazo.

Ambas empresas (AutoDesk y Bentley) tienen estrategias diferentes de operar y vender, finalmente en proporciones diferentes les ha funcionado.

Hay algo que vale la pena admirar de Microstation, y es la fidelidad que logra con sus usuarios, parecido a lo que sucede con Mac.  Evangelizar a un usuario de Microstation para que hable mal de su sistema es muy difícil, igual sucede con los usuarios de AutoCAD aunque en la práctica ambos tengan instaladas las dos herramientas… y posiblemente ambas sean pirateadas :).

Esta competencia lleva 25 años, cuánto esto se podrá sostener es cuestión de tiempo, y el tiempo en tecnología

pueden ser dos años.

Actualización: En 2011 ha sido publicado un artículo más actualizado de este, que resume la historia de AutoCAD y Microstation.

11 Replies to “27 Años de Microstation”

  1. Al post le falta la última versión de Microstation, que es Microstation 8.11 V8i , que se lanzó en 2008, y del cual existe un build llamado V8i Select Series lanzado en 2009.

  2. claro, Autodesk siempre tendra una mayor participacion en el mercado, eso no lo podra superar bentley… asi como esri, microsoft…

  3. me gusto mucho la reseña sobre estas dos empresas, de verdad te felicito, pero hay que tener en cuenta que el poder econimico que pose hoy Autedesk es mucho mayor qu el de Bentley, y por ahi se puede dar la diferencia. ademas Autodesk se esta apoderando de todo sofware novedoso que sale al mercado

  4. vaya que la tengo dificil, que hace mucho que no usamos esas versiones de microstation… a ver si alguien más nos ayuda.

    interesante que singuen vivas esas versiones, con buen nivel de apreciación

  5. Hola…
    quisiera consultar como puedo configurar para que el programa de microsstation SE pueda imprimir fino…. porque yo e usado el microstatio 95 e imprime muy bien… pero eso no pasa lo mismo que en la version SE, por lo que tengo que estar imprimiendo en el 95…

    En espera de su respuesta, me despido, saludos…

  6. YO MANEJO AMBAS PROGRAMAS ..PUES EN MI OFICINA EL OFICIAL ES AUTOCAD…PERO CREANME ..NO CAMBIARIA MICROSTATION ..POR NADA DEL MUNDO..LO QUE YO HAGO EN MINUTOS ..A MIS COMPAÑEROS LE TOMA HORAS………

  7. Desde 1991 uso Microstation (versión 3) le sigo siendo fiel y ojalá aguante otros 25 años de competencia, siempre es bueno tener otra opción…

  8. Sí! De hecho iba a pedirte que me dejaras postear una entrada en Geofumadas

  9. 10 cosas que no le perdono a Microstation

    Vaya por delante que soy usuario de Microstation desde su versión 4 y nunca he tenido que utilizar Autocad….

    1. La limitación de 32 MB hasta la versión 8.
    2. LV, CO, WT & ST como combinación utilizada para definir entidades, sin poder definir capas o códigos numéricos.
    3. La programación en MDL (the Most Dificult Language) que nos hacia parecer tontos ante la dificultad que suponía.
    4. Las UCM’s y VBA para aplicaciones que siempre tuvieron una capacidad insuficiente porque no permitían modificar elementos.
    5. Que no supieran sustituir el lenguaje MDL, lo intentaran con JAVA y luego lo abandonaron.
    6. Que abandonaran otros Sistemas Operativos.
    7. Que no hayan publicado el formato de la versión 8. Siempre estuvo documentado el anterior.
    8. Que sean incompatibles las MDLs de la V7 con respecto a la V8 y XM.
    9. Que hayan implementado la versión XM con .net.
    10. Que la versión XM no se presente como definitiva y suponga incertidumbre.

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