Comparar el tamaño de los países

Hemos estado echándole un vistazo a una página muy interesante, llamada thetruesizeof, lleva algunos años en la red y en ella – de forma muy interactiva y fácil-, el usuario  puede hacer comparaciones de la extensión superficial entre uno o varios países.

Estamos seguros, que luego de hacer uso de esta herramienta interactiva, podrán tener una mejor concepción del espacio, y verificar como unos países no son realmente tan grandes como lo pintan nuestros mapas. También, como éstos podrían verse en latitudes diferentes. Las diferencias visuales entre los tamaños de los países en esta aplicación se asocia a la proyección Universal Transversal Mercator, los países que se encuentran más distantes del Ecuador, se muestran presentan exageraciones en tamaño.

Ponemos como ejemplo algunas comparaciones, que se vuelve interesante.  Para usar la aplicación, se ingresa en la página web desde el navegador, y luego de desplegarse la vista principal, se ubica en el buscador, situado en la esquina superior izquierda, el nombre del país que se desea comparar –los nombres están en idioma inglés-, se eligió Groenlandia (1).

Luego de colocar en nombre, aparecerá en la vista, la silueta coloreada del país solicitado (2).  Posteriormente, con el cursor se puede arrastrar esta silueta, hacia el lugar que se requiera, en este caso, fue colocado sobre Brasil (3).

Se observa, como la proyección ha deformado notablemente el tamaño de Groenlandia, haciendo creer que es más grande que Brasil, por ejemplo. Con esta herramienta web se ha demostrado completamente lo contrario, situación semejante sucede con Canadá, su superficie total, es prácticamente igual a la de los países situados al norte de América del Sur.

Una de las posibilidades que ofrece esta herramienta es la rotación de las siluetas de los países, por medio de la rosa de los vientos, que se encuentra en la esquina inferior izquierda de la web. De esta forma, las siluetas requeridas se colocarán con una mejor disposición, sobre las superficies, para así determinar si cubre toda su extensión

Ahora, luego de ver cómo funciona la plataforma, hemos elegido algunos ejemplos, para que visualmente puedan identificar, que tan engañosos pueden ser algunos mapas, dependiendo de su proyección cartográfica.  También porque raras veces se nos ocurre comparar países que están en diferentes contextos; como ejemplo, la afamada SmartCity de todo Singapur, cuyo tamaño apenas es del área metropolitana de Madrid.

Ejemplos

España y Venezuela

Empezamos con una comparación muy curiosa entre España y Venezuela, a simple vista, España pareciera ser más extenso que Venezuela. Sin embargo, al ver la imagen siguiente, se nota como España (color naranja) encaja casi en su totalidad en la superficie de Venezuela (color amarillo), con excepción de las Islas Canarias, que se encontrarían en suelo peruano. Si comparamos el área total de ambas, la diferencia superficial sería de un 44%, es decir, Venezuela es más grande que España 1,5 veces.

Ecuador y Suiza

Ente Ecuador y Suiza la diferencia también es amplia, vamos a ver dos casos. En el primero (1) se puede ver como Ecuador (color verde) supera en extensión a Suiza (color amarillo), y sus islas como las Galápagos se encontrarían situadas en el Océano Atlántico Norte. En el segundo caso (2), haciendo la comparación, al contrario, podríamos decir que al menos 5 veces, el territorio suizo entraría en el área total de Ecuador.

Colombia y Reino Unido

Otro de los ejemplos, es Colombia y Reino Unido, que a simple vista –tal y como los anteriores-, se podía decir que la extensión superficial de Reino unido era mucho mayor, gracias a su ubicación (latitud norte) en los mapas que siempre vimos desde la escuela.

En el primer caso, se puede ver qué Colombia (de color verde), puede contener en su espacio, toda el área de Reino Unido (color violeta). Para comprender mejor, tomamos varias siluetas de Reino Unido, las colocamos sobre Colombia, y el resultado fue, que al menos 4,2 podrían conformar la República de Colombia.

Irán y México

En el caso de Irán y México, son dos países que se encuentran en la misma latitud, y están cercanos al Ecuador, visualmente su extensión superficial es muy similar. Por lo tanto, al realizar las comparaciones, no se observa mayor diferencia entre ambos territorios. La diferencia superficial es de 316.180 km2, no es representativa, como sucede en los casos anteriormente presentados aunque solo esa área de diferencia es casi tres veces el área de Honduras.

Australia e India

La diferencia superficial entre Australia e India es de 4.525.610 km2, lo que indica que existe una gran diferencia de extensión del territorio en ambos países, si colocamos uno dentro de otro, se observa que la superficie de India (color azul) representa un poco menos del 50% del territorio australiano (color fucsia) (1).

Al menos 2,2 veces puede entrar India en la superficie australiana, tal y como se evidencia en la figura (2).

Corea del norte y Estados Unidos de América

Continuamos haciendo comparaciones, en este caso, los protagonistas son la República Democrática de Corea (color verde), y la zona este de los Estados Unidos de América.Si colocamos la silueta en la zona este de EE.UU, se  evidencia que Corea suma la superficie de al menos tres de sus estados Carolina del Norte, Carolina del Sur y Virginia.

Es casi imperceptible la República Democrática de Corea, con respecto al vasto territorio norteamericano. Si hacemos la debida comparación, el territorio estadounidense tiene una superficie de 9.526.468 km2, y Corea 100.210 km2, es decir, sólo podríamos cubrir a Estados Unidos si colocamos 95 veces la superficie de Corea sobre este.

Vietnam y Estados Unidos de América

Vietnam, es un poco más amplio que Corea (el caso anterior), la comparación de realizará con el este de los Estados Unidos de América, donde se puede ver, que, por su forma alargada, puede ocupar parte de varios estados de este país – desde Washington, pasado por Oregon, Idaho y Nevada hasta llegar a California-.

En cuanto a la relación entre sus extensiones, podemos decir que, la superficie total de Vietnam debe repetirse al menos 28 veces, para cubrir el área toral del territorio estadounidense.

Singapur vs zonas metropolitanas

Por último, no podría faltar una de los países que ha tenido un crecimiento abismal, estos últimos años, siendo identificado hasta hace poco como las mejores aproximaciones de inteligente del mundo. Para los que desconocen de su ubicación y extensión, está en el continente asiático, posee una superficie toral de 721 km2.

Las imágenes muestran la comparación de Singapur con las zonas metropolitanas de México DF (1), Bogotá (2) Madrid (3), y Caracas (4).

En definitiva, thetruesizeof es una herramienta muy útil, fácil de usar e increíblemente interactiva, que puede ser de gran utilidad para fines pedagógicos en materias como Geografía o Estudios Sociales; así como cultura general para todos.

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