Bentley Systems hace apuesta enérgica por el GIS al adquirir Agency9

Desde allá por 2004, cuando Bentley incorporó XFM a sus nuevos desarrollos V8i, Bentley venía integrando funcionalidades espaciales que pasaron del legado Geographics a Bentley Cadastre, PowerMap y BentleyMap.  Sin embargo, siempre había sido tecnología para ingeniería, que también hacía geo con el alto nivel de precisión CAD que exigen los ingenieros, topógrafos y arquitectos.

Para quienes usamos BentleyMap desde sus inicios con el Geospatial Administrator, siempre estuvimos a la expectativa de cuándo podría verse el siguiente paso.  Con mucha satisfacción la noticia de que Bentley Systems ha adquirido la empresa creadora de CityPlanner y 3DMaps no hace más que evidenciar el potencial acumulado por esta iniciativa nacida en 2003 en Suecia, desde primitivas versiones de visualización de datos espaciales hasta soluciones de despliegue web e integración colaborativa de alta competencia al día de hoy; justo una época en que el potencial geoespacial ha crecido a sus anchas tanto en el campo OpenSource como privativo.

Ahora que somos parte de Bentley, confiamos en alcanzar el potencial global completo de las innovaciones de Agency9.   – Håkan Engman, CEO deAgency9.

Agency9 se había apuntado importantes implementaciones en ciudades nórdicas, zona donde la línea de Microstation ha tenido buena acogida; todavía tengo fresco aquel BeAward de 2004 en Orlando, cuando el Catastro de Helsinki hizo sus galas en una competición de la categoría Gestión de Entorno.  También es valioso reconocer que el escuchar a los usuarios, seguro ha influido para que Bentley ponga los ojos en esta solución que está implementada en buena cantidad de ciudades de Suecia, con capacidad de integrar datos fotogramétricos de Bentley ContextCapture.

Qué productos tiene Agency9

Hablar de productos es algo limitado, considerando que estos no siempre visibilizan el potencial detrás de un concepto tecnológico, además que Agency9 los servía por separado aunque en conjunto representaban una misma colección que ahora suponemos Bentley va a integrar de forma transversal en la línea Digital Twin Services.  Para dar una muestra de esto, Agency9 tiene al menos cuatro soluciones con mucho potencial:

CityPlanner

Basada en la nube, esta solución está enfocada a la planificación colaborativa.  Permite visualizar datos 2D, 3D y GIS en un entorno tridimensional. Al ser web, apenas ocupa un navegador para funcionar, incluso en modo creación.

La fumada de CityPlanner tiene un núcleo de stream excesivamente eficiente, pues el despliegue 3D es sumamente rápido aunque se trate de datos masivos.  De allí que, para temas como ordenamiento territorial tiene mucho potencial, pues puede verse tanto capas de geometrías complejas en un nivel nacional/regional, como capas de parcelas urbanas con definición tridimensional.

En alguna de mis publicaciones de la cuenta de Twitter yo lo presenté como un Google Earth vitaminado.

De lo mejor, la capacidad de edición, pudiendo cargar modelos CAD, BIM, 3D, raster o coberturas de servicios web.  Algunas de las funcionalidades nos recuerda las acciones contextuales del editor web de OpenStreet Map, con mucho más por supuesto y una valiosa practicidad casi –pero no tanto ni tampoco– como si estuviéramos jugando CityVille.  Puede trabajarse de forma colaborativa, para que en base a roles trabajen equipos en flujos controlados.

3D Maps

Este constituye un set utilitario con su SDK, para la construcción de modelos 3D, con las facilidades de la fotogrametría disruptiva de modelo texturizado recientemente popularizado: DSM, Smart3DCapture, StreetFactory, PhotoScan, vistas 360, imágenes oblicuas y servicios con estándares OGC.

La versión runtime hace lo mínimo, pero con el sdk se puede construir nuevos desarrollos 3D-GIS, en su mayoría con JavaScript.

DBConnect

Esto prácticamente es un visor 3D de datos espaciales, pudiéndose conectar en modo edición a entornos urbanos virtuales de forma local o en la nube, de forma individual o por lotes, con formatos como CityGML, KMZ, Collada o geometrías SQL.  Usualmente viene con 3DCityDatabase como predeterminado.

Es interesante que permite de manera eficiente gestión de geometrías complejas con texturas, con versionado histórico.  Ideal, para la construcción de ciudades virtuales.

DataManager

Este es el gestor de datos, que permite la administración de fuentes en diferentes formatos o servicios.  Entre estos, están:

  • Modelos de superficie DSM / DTM: GeoTiff, ficheros ASCII
  • Imágenes ortorectificadas o georeferenciadas: Geo-Tiff / JPG / PNG
  • Superficies con textura de imágen (PhotoMesh): ContextCapture, PhotoScan, SURE, StreetFactory, Rapid3D
  • Nubes de puntos: LAS
  • Topologías geométricas:  polígonos, líneas, points as footprints, árboles, mobiliario urbano, etc.

En cuanto a servicios, soporta:

  • Coberturas en estándares OGC de contexto WCS
  • Servicios de mapas y teselas WMS, TMS, WMTS, Slippy
  • Servicio de Imágenes de ESRI
  • Y de lo mejor codiciado, imágenes de DigitalGlobe ImageService
  • Bing
  • Google

Con esta adquisición, Bentley obtiene un impresionante potencial para materializar sus Digital Twins a nivel de áreas urbanas, con el potencial CAD y BIM que requiere la tendencia hacia los diseños holíticos tipo SmartCity.

Sobre la adquisición de Agency9

Bentley ha hecho el anuncio de esta adquisición, en la Conferencia Anual de Infraestructuras, donde junto a Topcon, Siemens y Microsoft presentan las tendencias de la Alianza Pavillion y premian los mejores proyectos que han innovado en el campo de la Geo-ingeniería.
Su integración inmediata seguro será ContextCapture de Bentley, como contexto digital para visualizar activos de infraestructura urbana representados en datos SIG, modelos de terreno y BIM, estructurados en los nuevos servicios en la nube iTwin ™ , presentados en la conferencia.  Interesante apuesta, en un momento cuando los dos gigantes ESRI y AutoDesk alinean filas como lo están haciendo otros competidores por los entornos virtuales, con un acercamiento de las barreras GIS-CAD, en la evolución del BIM.

Será importante que BentleySystems haga una adaptación integral no solo de interfaz, también al i-model, como ha hecho de manera acertada con otras soluciones que ha adquirido.  Este será un reto fuerte, sobre todo con la tendencia que vemos; donde soluciones GIS competidoras han tomado la lectura correcta de la tendencia web, pese a haber tenido un posicionamiento exitoso en software de escritorio, situación en la que lograr el equilibrio no debe ser fácil, ante el usuario que mira demasiado extendida la línea de tiempo que lleva migrar y simplificar todo al nuevo contexto web.

Por parte de Bentley, Phil Christensen, vicepresidente senior dijo:

Nuestros usuarios de muchas ciudades han estado solicitando las capacidades necesarias de lo que Agency9 ha implementado con éxito en toda Suecia, para aprovechar sus programas de modelado de realidad. De hecho, cuando combinamos las capacidades fotogramétricas de Bentley ContextCapture –que incluye imágenes híbridas obtenidas por unidades autónomas– con nuestras tecnologías de Entorno de Datos Conectados (CDE) para la integración geoespacial a BIM, hacen que los Digital Twins a escala de ciudad sean un servicio en la nube eficiente.

La realidad y la ‘virtualidad’, de CityPlanner ofrece la solución web perfecta para permitir que la información pueda mutar y conservarse de forma controlada y precisa.

Enhorabuena por los usuarios de Microstation, que podrán esperar frescas funcionalidades geoespaciales integradas a las industrias verticales AECO que actualmente operan sobre ProjectWise y AssetWise.

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