Tecnología: empresas van, empresas vienen

File0001 Hoy he tenido una noticia que me ha dejado con nostalgia, luego de ver una empresa de tecnología que tras no soportar la crisis que implica sostenerse con vida ha sido comprada por otra, tras 5 años de esfuerzo.  Lo difícil de esto es que tarde o temprano sucede a personas por quienes sentimos aprecio y sus ojos nos reflejan que pudo ser mejor, luego de haber compartido café, conocido sus sueños e inspiradoras geofumadas.

Mi primer post, el que inspiró el nombre de este blog, está muy relacionado con ellos.

Y es que el negocio de las tecnologías no es sencillo, en esto solo hay que sentarse con los que pintan canas y recordar que la historia ha sido complicada siempre.  Para algunos lo que voy a contar suena cavernario, pero aprovecho para recordarles como esto le sucedió hasta a los grandes de la inventiva tecnológica y aún así este ejemplo sigue vivo.

Intergraph.  Ah, muchos saben que Bentley Systems nació allá, ahora le ganan ventaja en el medio CAD/CAM a Geomedia que se mantiene por allí pero si hablamos de nostalgia hay que recordar que Intergraph fue una empresa líder en la innovación tecnológica antes que todas las que ahora son grandes:

  • A principio de los 70 desarrollaba aplicaciones para la NASA
  • Lanzó equipos de múltiple procesadores, antes que existiera DOS, en 1982 tenía equipos de tres procesadores de 1MB
  • Fabricaba equipos con puertos USB antes que tuvieran ese nombre, y había que ver las fuentes de poder.

De allí que mucha gente mantenga en uso un Inroads que corría sobre IntelliCAD, Microstation y AutoCAD… oh Dios!

  • Fabricaban los procesadores y tarjetas gráficas antes que apareciera Intel y de allí nacieron tecnologías que ahora usa Motorola, inclusive la parte espacial de Oracle fue idea de IntergraphFile0001
  • En 1974 ya existía el formato IGDS, y Nashville tuvo un mapeo digital en aquella época… y no eran pinches vectores
  • En 1978 construyeron la primera red local (LAN) en la historia del CAD
  • En 1980 Intergraph sacó la primera computadora que soportaba formatos raster estableciendo el estándar de alta resolución 1280 x 1024 que a la fecha es usado.
  • En 1985 su tecnología permitió hacer una base de datos del modelo 3D de la remodelación de la estatua de la libertad
  • En 1987 introdujeron el primer monitor de 27 pulgadas con resolución de 2 megapixeles

Ah, para que tengan una idea, la primera versión comercial de AutoCAD 1.0 se presentó en 1982, Microstation 2.0 en 1987 para PC.

Pero así es la vida, Intel un día le hizo la vida de cuadritos y simplemente, se acabó a pesar que Intergraph fue el creador de la tecnología Windows NT y procesadores basados en Clipper.  Un simple plagio de su tecnología llevó a un pleito legal por patentes mientras le desarrollaban a Intel los Pentium II, este pleito contra Hewlet Packard, Intel y Gateway los mantuvo ocupados y aunque finalmente les resultó 450 millones en ganancia el tiempo se los comió y terminaron despedazándose en empresas como 3DLabs, Silicon Graphics, Hellman & Friedman LLC, Texas Pacific Group y JMI Equity.  Si bien Intergraph mantiene un liderazgo importante, para su innovación deberían tener mejor representación en la mente de nosotros y eso nos dice que la batalla debió ser complicada.

El otro día me encontré en Catastro Nacional un CPU marca Intergraph, de esos que valían un ojo de la cara y pesaban como 75 libras… usado como cuña para que la puerta no se cerrara.  Una lágrima hizo una estampida por mi mejilla izquierda y me recordó que estamos vivos, que no hay tiempo para recordar malos ratos, menos si fueron inevitables.

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Mis amigos, la vida continúa, hoy la tecnología que defendemos a capa y espada será comprada por otro gigante y en 10 años no recordaremos aquella vieja caricatura de el pequeño David y el gran Goliat que Intergraph mostró en conferencias anuales.  La historia que les he contado, la de Intergraph le sucedió a una empresa que en 2009 celebró 40 años de innovación, es de esperar que le suceda a cualquier otro mortal, más en un año de crisis mundial.

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Para mis amigos, que lucharon por cerca de 5 años, con grandes sueños, queda mucho por delante.  La próxima vez, será mejor, ese sueño de ser grande debe estar dentro de nosotros… y gracias porque a 15 carcajadas, tomando un café humeante inspiraron el nombre de este humilde blog.

En 10 años quisiera sentarme a tomar la misma taza, y aunque sabrá igual, a cortina de Sonsonate, las cosas estarán mejor.

geograficas a utm 2

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