Simple GIS Software : GIS cliente por $25 y Servidor web por $100

Hoy día vivimos escenas interesantes, en las que el software libre y el privativo conviven aportando a la industria en condiciones de competitividad cada día más equilibradas.  Quizá el tema geoespacial es uno de los campos en los que las soluciones open source son tan robustas como las soluciones de licencia no libre; sin embargo, ante estos dos extremos surge un mercado para quienes no quieren irse por lo abierto, pero que tampoco pueden pagar los costos de lo privativo popularizado.  Esto es el software de bajo costo.

Siempre me han llamado la atención estas soluciones, porque de manera curiosa, tienen un nicho interesante. De los que más me gustaron antes fue Manifold GIS, hoy le he echado una mirada a Simple GIS Software, una aplicación que posee múltiples características que resulta interesante conocer y evaluar.

Que tan simple es es Simple GIS Software

Simple GIS Software (SGS) brinda una respuesta de trabajo desde dos frentes, no solo el convencional de escritorio, sino el colaborativo, mediante un servidor que puede también proporcionar servicios WMS (Estándar de OGC).  Esto último es interesante, pues SGS proporciona las capacidades para capturar, almacenar, manipular, analizar así como presentar datos espaciales y geográficos; combinando capacidades y la potencia de una base de datos tradicional.

La propuesta de SGS es ser un software fácil de usar, con una curva de aprendizaje corta y la simpleza de hacer GIS con una solución que apenas cuesta 25 dólares.  Mucho de lo que hace Simple GIS Software es muy similar a lo que hacen otras herramientas libres y privativas; quizá lo interesante de esta solución es su practicidad, en hacer de forma sencilla lo que más requiere un usuario, sin complicaciones de múltiples botones y plugins.  Simple GIS Software no sólo produce y presenta mapas, sino que cuenta (y esto nos parece bastante intuitivo) con capacidades analíticas para ayudar a resolver problemas del mundo real basados en las relaciones espaciales entre los objetos.

Me he bajado la versión de prueba, y he probado bajar toda la capa de datos de OSM de UTAH.  Se ha quedado procesando unos 10 minutos, en la que se ha demorado más es la capa de calles, pero porque le he solicitado que conforme geocódigo.  Me parece una cosa impresionante, que ya quisiera que hicieran otras aplicaciones, pues al final ha bajado toda la base de este estado, ha hecho funciones de construcción topológica y disolución para la conversión de datos a capas shp.  Con algo de edición VBA mi amigo “filiblue” le ha hecho ajustes para bajar toda la base Open Street Map de Bogotá y… como diría nuestro amigo, Bombazo!.

Como muestra, de aquí puedes descargarte las capas shp de Open Street Map de Bogotá, entre las coordenadas -74.343, 4.536; -73.903,4.813.

Sinceramente vale la media hora que le he dedicado.

Tiene bastante simplicidad en el análisis de búsquedas filtradas, para aplicaciones de tipo geomarketing.  La capacidad del denominado ‘análisis de proximidad’ de este software resulta puede ser muy bien aprovechado por una  empresa de infraestructura que realizan estudios para construcción de vías a fin de poder determinar posibles áreas impactadas.  Se puede integrar datos GPS para mostrar información de ubicación en tiempo real o proporcionar información de ruteo y navegación desde el software.

El maquetado de mapas es bastante aceptable, práctico, pensado en que es lo que finalmente se busca para transmitir ideas.

Cliente Simple GIS – Software GIS de Escritorio

Soporta datos vectoriales de tipo Shapefiles, Simple GIS Graphic Layers, DXF, Simple GIS Server Vector, Event Layers with hojas de cálculo y cualquier base de datos vía conector ODBC.  La edición tipo CAD es bastante práctica, en comandos comunes como offset, trim, fillet, split, con eficiencia en agregar o quitar vértices, undo / redo que no mata la memoria, a pesar de hacer tareas pesadas, soporte de cogo para rumbos y distancias, y un snap funcional.  En resumen, capacidad de edición suficiente.

De lo sorprendente, edición de shape files en modo multiusuario.  Considerando que este es un fichero arcaico con las limitaciones de sus apenas 16 bits, que nos llegó como un estándar defacto y del que ha sido tan difícil deshacerse después de más de 20 años.

En cuanto a soporte raster, incluye BMP, Jpeg, Tiff, Jpeg 2000, MrSid, Simple GIS MRI (multi resolution image), Simple GIS Server Image Layers, WMS y recientemente incluye WMS teselado (WMTS)

El cliente GIS simple funciona sobre Microsoft Windows. Tiene la potencia, ligereza y funcionalidad para trabajar como una aplicación de software SIG de escritorio.  En caso de querer usarse para campo o navegación, se puede ejecutar sobre una tablet que soporte windows.  Hace funciones comunes de mapas temáticos, conjuntos de selección, filtrado, consultas espaciales y de atributos, edición y visualización de archivos .shp en modo multiusuario, posee funciones de edición avanzadas, producción de mapas, geocodificación, enrutamiento, entre otros.  Me parece impresionante capacidad de descarga de todo un set de datos de Open Street Map, por ejemplo todo un estado de Estados Unidos, con geocodificación con el estado o con Zipcode.

Puede crear mapas callejeros detallados geocodificados y totalmente enrutables haciendo uso de sólo unos pocos clics. Contiene además muchas herramientas de geoprocesamiento de imágenes de interesante alcance, pudiéndose personalizar el software utilizando Visual Basic for Aplicatons (VBA).

Produce salidas de aceptable calidad que pueden imprimirse directamente o ser expuestas en formatos gráficos comunes a fin de poder insertarse en otros paquetes de software.

Servidor Simple GIS – Software GIS de mapeo

Ante la necesidad de compartir datos SIG a través de una red, local, de banda ancha o Internet, Simple GIS Server es un servidor de Microsoft Windows que usa TCP/IP y contiene un servidor Web autónomo que permite servir datos vectoriales y/o rasterizados a clientes GIS a través de redes de datos o proporcionar servicios de mapeo web geoespacial abierto (WMS). La nueva versión de Server permite tomar mapas creados en Simple cliente GIS y publicarlos como un WMS de una forma bastante sencilla.

Es posible servir datos y configurar autenticación SSL.  También es posible acoplarlo a AVL (Automated Vehicle Location) mediante un plugin para control vía GPS remoto.

En conclusión, Simple GIS Software, pese a ser una herramienta con orientación a usuarios norteamericanos, tiene un potencial interesante como solución de bajo costo.  Por 25 dólares esperaba menos; a mi parecer es un software con capacidades cliente-servidor, con suficientes capacidades

Ya el tiempo dirá hasta donde evoluciona.

Este es el Sitio web de Simple GIS Software. Para información específica sobre Cliente Simple GIS, pulse aquí. En caso de querer informarse sobre Simple GIS Server, pulse aquí.

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