Plataformas GIS libres, porqué no son populares?

Dejo el espacio abierto a la reflexión; el espacio de lectura de blogs es corto, por lo que advierto, tendremos que ser un tanto simplistas.

Cuando hablamos de “herramientas GIS libres“, aparecen dos grupos de soldados: una gran mayoría que se hace la pregunta
… y cuáles son esas?
… y existen usuarios de ellas?

En tanto que una minoría se ubica al otro lado del escenario, con respuestas como:
…hago más sin gastar plata

Aquí algunas razones por las que las plataformas libres no están en la moda de la gran mayoría de los usuarios GIS.

1. La curva de aprendizaje.
grass gis En el caso de GRASS, para poner un ejemplo, esta herramienta funciona con Linux y Windows, que tiene una API en C bien documentada, que tiene tutoriales bastante completos, luego de probarla comprobamos que hace las funciones de ARCGis, y varias de sus extensiones que valen miles de dólares.

…pero quién te brinda un curso de GRASS en un país latinoamericano?

No hablo de capacitación para desarrolladores, estos aprenden solos, sin de los operarios comunes y corrientes de análisis espacial, tratamiento de imágenes, conversión de datos raster a vector… esas cosas que GRASS hace muy bien. Seguramente impartir una capacitación de GRASS debe ser muy fácil, apenas de unas 24 horas, pero el círculo viciosos de que hay muy poca demanda de esos cursos hace que las empresas dedicadas a la capacitación no programen jornadas sobre esta temática. No digamos de otros programas libres o gratuitos como gvSIG, Spring, Saga o Jump que son menos conocidos.

De modo que el hecho que la curva de aprendizaje sea muy extendida vuelve caros los usuarios… de la misma manera que Linux es gratis, pero un servicio bien soportado de RedHat cuesta un montón de plata.

gis esri

2. Es más fácil piratear que aprender
Es claro que ESRI y AutoDesk son populares porque la piratería les ha echado una mano… o un garfio. Si bien son herramientas muy robustas, variadas e indudablemente muy respaldadas por una firma de renombre, una micro o pequeña empresa dedicada al área cartográfica debería invertir al menos $48,000 dólares en productos ESRI solo para echar a andar un departamento de desarrollo de 5 usuarios (ArcGIS, ARCsde, ARC Editor, ARC IMS… sin GIS Server). Así que las plataformas de código libre son un buen atractivo para las empresas dedicadas a desarrollar, pero los operarios comunes y corrientes que solo harán uso de escritorio… se pondrán un parche en el ojo, y gastarán $1,500 online :).

autocad map 3d

3. Es mejor irse con los más populares que con los mejores.
Esta costumbre la vemos aún a la hora de gastar plata, el usuario sabe que Mac es mejor que PC, que Linux es mejor que Windows, que algunas herramientas CAD son mejores que AutoCAD; de modo que estas plataformas que compiten a lo David y Goliat se quedan en manos de “usuarios selectos” que pagan precios similares.

En tanto que en la competencia entre lo “casi gratis” y lo “costoso”, la muralla se vuelve gigantesca, más de alguna vez fui tomado por gentil, por usar Manifold… aunque no es gratis. Así que, usamos herramientas que cuestan $4,000 solo por mantenernos Geek, aunque la mayoría de usuarios no licencian software, sino las empresas.

…en conclusión, vemos que es un mal necesario que existan empresas grandes, cobrando miles de dólares por una licencia para que la demanda de esa tecnología sea sostenible. Y seguirá siendo otro mal necesario, que un grupo continúe peleando desde el lado de el código abierto, aunque la gran mayoría los considerará Nerds.

5 Replies to “Plataformas GIS libres, porqué no son populares?”

  1. Respondiendo una pregunta que me hicieron por correo:

    GIS que corren sobre Apple:
    -QGIS. Este está contruido sobre C++
    -gvSIG. Construido sobre Java, algo limitado sobre Mac pues corre como una versión portable. Su mejor uso está en Linux y Windows
    -Open Jump. Sobre Java, pero ante este es preferible gvSIG.

    Otras opciones son correr sobre Paralells, que hace que aplicaciones de Windows corrarn en una Mac.

    Mis recomendaciones:

    Combinar gvSIG con SEXTANTE, para quienes no le llevan miedo a Java
    Combinar qGIS con GRASS, para quienes prefieren C++

    Para desarrollo web

    GeoServer para Java
    MapServer o MapGuide sobre C++

  2. De acuerdo Jc. Este post es de 2007, a estas alturas hemos visto la evolución del modelo open, y todos tenemos expectativas que sus resultados finales sean sostenibles.

    un saludo

  3. Yo creo que es una cuestión de tiempo para que se imponga el software de código abierto, lo que hace falta es que haya una comunidad que lo desarrolle.
    En el caso de gvSIG, esa comunidad es muy activa y se está expandiendo a gran velocidad, con cursos de formación en muchos sitios y soporte técnico. Es cierto que para grandes cantidades de información el sistema se ralentiza y probablemente ArcGIS o cualquier otro software propietario esté mejor preparado y funcione mucho mejor. Pero la cuestión está en como organizar los datos, es decir, la implantación de GIS en las administraciones públicas y empresas es cada vez mayor, y la tendencia es a que cada productor de información la elabore su información en sistemas propios, para luego ponerlo en común en Infraestructuras de datos, mediante el cumplimiento de estandares (WMS, WFS, etc.) con lo que en lugar de centralizar los datos, se diversifican en servidores que comparten información, y para ese volumen de trabajo, el software de código abierto, como gvSIG, escrito en Java, si resulta útil.
    Yo confío y apuesto por el software de código abierto, porque en otro tipo de campos, está quitándole terreno al software propietario, (framework como Drupal, CMS WordPress, elgg. etc.)
    El futuro está en la conectividad e integración de todo el software de código abierto, al final Richard Stallman va a tener razón.

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