La tecnología geoespacial, su rol e importancia  dentro de la estructura IT en los Departamentos de Transporte.

Tecnología geoespacial. Concebida como toda la tecnología utilizada para adquirir, manejar, analizar, visualizar y difundir tanto la data como la información referida a la  ubicación de un objeto, ha trascendido su concepción inicial de tríada compuesta esencialmente por GIS, GPS y la Percepción Remota (RS en inglés) incorporando aquellas tecnologías emergentes que utilicen un componente geográfico (e.g., geofencing) en un contexto en el cual, entre otras razones, “las tecnologías terminan integrándose y sus límites son cada vez mas difusos

De hecho, después de las reflexiones realizadas anteriormente acerca de la evolución del GIS, los términos relacionados con él y los profesionales requeridos en esta área; parece evidente que debamos trasladarnos ahora al “campo de acción” y discutir sobre situaciones reales en las que aquellos conceptos se apliquen.

Vuelvo, entonces, a leer el artículo de Bruce Aquila a fin de extraer las palabras claves con las que debería iniciar el artículo de hoy. Extraigo tres (3) y puedo empezar:

Evolución. El WebGIS (el GIS que hace uso de las tecnologías Web) presentado como el patrón de cambio de un GIS en el cual los componentes del sistema (Hardware, Software, data y usuarios) ya no requieren encontrarse todos físicamente en el mismo lugar sino que, mediante este nuevo desarrollo, la información presentada al usuario es accesible de forma sencilla, rápida y económica utilizando los protocolos y estándares necesarios que permitan la conexión e intercambio de los componentes. Esta forma de “servir” la información es lo que permite el impulso del WebGIS en Internet y es conocido como Web Services.

Sin olvidar que el WebGIS puede implementarse de diversas formas: en la nube, de forma local o como una combinación de ambas de acuerdo al caso,  con lo cual resulta, en la actualidad, esencial para nuestro trabajo.

Conveniencia. En entidades como el Departamento de Transporte de cualquier entidad gubernamental, donde la ubicación es la materia prima primordial del trabajo, resulta crucial generar resultados que permitan una adecuada toma de decisiones en tareas y proyectos relacionados con operaciones, rutas de carreteras, seguridad, ingeniería y conservación, entre otros campos.

Deducimos que la tecnología geoespacial utilizada es fundamental en este proceso. Pero, y dado que, tanto la creación de Web Services y la implementación del WebGIS en cualesquiera de sus formas nos remite al uso de TI (“Techies” de por medio) resulta válido preguntarse ¿en cuál división del departamento (DOT en inglés) encajaría con  mayor propiedad la tecnología geoespacial para coadyuvar a esa acertada toma de decisiones y a un proceso eficiente?

Aquila, en su artículo se plantea  esta interrogante porque, como inferiremos posteriormente, en realidad sugiere un cambio y esgrime sus razones para ello.

“Tradicionalmente esta tecnología residía en la división de planeamiento” acota y luego añade que esto se debe, entre otras motivos, a su rol como herramienta de análisis en la toma de decisiones y su función principal en cubrir las múltiples necesidades para la creación de mapas.

Primer argumento

Sin embargo, continúa Aquila, al evolucionar las tecnologías espaciales, estas comenzaron a integrarse mucho a los DBMS. Es así que los DBMS como Oracle, SQL Server, DB2, y PostgreSQL sirven de soporte a los almacenes de datos espaciales nativos con lo cual se estrecha aún mas la tendencia a incorporar los conceptos espaciales a la arquitectura TI del DOT.

Segundo argumento

“Adicionalmente, los DOTs usan una gran cantidad de web services para aprovechar aquella data de valor almacenada en las bases de datos” prosigue el autor, para luego argumentar que “teniendo en cuenta los ataques cibernéticos tan frecuentes hoy en día, los departamentos TI deben tener un control estricto sobre los diferentes tipos y usos de los web services implementados” con lo cual deduce que este sería otro factor que favorecería el “desplazamiento” hacia la división TI del  DOT.

Resaltemos un punto de su análisis, la posibilidad de cambio en las plataformas de escritorio utilizadas ya que existe una evidente disminución de la “dependencia de la tecnología espacial de escritorio”; debido a la proliferación de web services que aminora presupuestos, focalizando el uso del software de escritorio para “funciones de análisis de gran peso”.

Tercer argumento

El surgimiento de la programación en la nube también tiene una influencia en la integración hacia la estructura TI. Esto porque los DOTs empiezan a considerar el construir aplicaciones en la nube. Considerando aquí como factor clave el manejo de la seguridad que, evidentemente, concierne al departamento de TI. En este contexto, indica, se requiere un análisis previo para decidir dónde alojar las aplicaciones generadas: de forma interna o haciendo uso de “servicios informáticos comerciales basados en la nube”. Agreguemos que este tema ha sido motivo de una ponencia realizada por Aquila y otros expertos que sugerimos leer para los que deseen ampliar sobre este punto.

Conclusión

Lo que propone Aquila en concreto es el “desplazamiento” de todo lo concerniente a la tecnología geoespacial al área TI del DOT por las razones esgrimidas líneas arriba.

Consciente de que este cambio generará resistencias y luchas por evitar la pérdida del control desde las sedes tradicionales; el cambio, de producirse, requerirá de un periodo de aceptación por parte de los entes “afectados”. Por ello,   concluye que “todo debe realizarse en beneficio del gran bien común”.

Finalizamos este comentario, de una forma abierta, planteando las siguientes interrogantes:

¿Estamos de acuerdo con el autor?

¿Conocemos como es el organigrama jerárquico de un DOT en nuestro ámbito?

¿Qué pensamos al respecto?

geograficas a utm 2

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