eCADLite: Otra alternativa a Microstation

El formato dgn ha sido muy estable, muchos programas SIG / CAD lo reconocen pero editarlo de forma nativa ha sido siempre un privilegio de Microstation a pesar que solamente se han tenido tres variaciones del formato:  IGDS, V7 y V8.

En el caso del formato dwg, Microstation lo ha logrado abrir y editar de forma nativa, al igual que todos los programas nacidos bajo la línea IntelliCAD.  Pero el formato dgn, el hecho de ser Microstation un software con una clientela relativamente menor comparada con la de AutoCAD, muy pocas aplicaciones se han visto, desde las locuras del proyecto Pangea que se orientan más a “hacer cosas” con archivos dgn pero no a construir datos de forma convencional.

ecadlite_logo eCADLite es una de esas alternativas, una solución construida por un ex empleado de Intergraph y Bentley, construida bajo el código de Pangea.   Si bien, a un usuario de Microstation no le gustaría mucho su ambiente, limitantes y que solo trabaja con dos dimensiones; pero es una alternativa para el caso de una empresa que no explotará más que el 20% del potencial de Microstation, cuya versión más “light” no baja de $1,000, (PowerDraft).

eCADLite fue lanzado el año 2000, aunque opera formatos V8, muchas de sus características parecen haberse quedado en la interface de V7, pero tiene algunas cosas que hay que reconocerle como méritos:

imprimir microstation Se parece a Windows

Como dije, a un usuario especializado de Microstation podría no agradarle esto, pero a alguien que necesita editar archivos dgn y que está familiarizado con Windows podría serle atractivo.  Y es que Microstation sigue manteniendo ciertos “convencionalismos propios” en el uso de íconos que muchas veces ahuyenta al usuario nuevo, aunque sostenerlos de forma consistente le ha ayudado a mantener la fidelidad por enfocar sus cambios en las capacidades antes que la interface.

Vean el gráfico de la derecha, como los íconos convencionales de Office se han integrado para los comandos de Microstation.  jeje

Mejora lo más feo de Microstation

No es la gran cosa, pero el creador de eCADLite se puso a pensar en cosas que Microstation hace bien pero de forma no convencional.  Ejemplo de ello es la impresión, que aunque mejoró recientemente desde XM, muchos todavía preferimos construir los layouts en AutoCAD; tambiénimprimir microstation el manejo de bloques (cells) que pueden ser editados directamente y con un mejor entorno de navegación,  y que decir del dimensionamiento: eCADLite lo implementa de forma bastante práctica.  Inclusive el redline tiene más capacidades para personalizar las características de visualización y control.

Edita dgns de forma nativa

Aunque el dgn es un formato muy estable en el tiempo, AutoCAD hasta su última versión incorporó la opción de importarlo hacia un dwg.  eCADLite puede leer tanto un dgn V7 como V8, aunque solo en dos dimensiones. También puede llamar de referencia archivos dwg, dxf y raster.

Los archivos dgn, hojas de impresión y redlines se pueden construir bajo proyectos de formato axp para un mejor control.

Precio bajo

El precio anda por los $300, aparte de eCADLite hay otras aplicaciones de GraphStore, que le dan otro tipo de potencialidades, tal como:

  • Asset2000.  Este es un entorno parecido a la funcionalidad de ProjectWise (pero en miniatura), en que se pueden hacer piruetas como vincular datos vectoriales a bases de datos, cuantificar o asociarles archivos externos.

asset2000_screenshot1

  •  AssetX.  Este tiene las funcionalidades de Asset, pero adicionalmente por funcionar mediante un ActiveX puede ser integrado a la web o desarrollos propios sobre otras plataformas.

eCADLite se puede descargar de la web de GraphStore como versión de prueba.  Aunque el código de activación llega tardío.

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