Alibre, de lo mejor para diseño mecánico 3D

Alibre es el nombre de una empresa, cuyo nombre tiene orígenes en el vocablo Latín Liber, de donde viene libertad, liberalismo, líbero; en resumen la sensación de libertad.  Y es que la intención de esta empresa se basa en ofrecer un producto de alta calidad a un precio sumamente sorprendente.

La historia nos muestra que el precio de un software para diseño 3D ha ido siendo accesible cada día:

En los años 70’s ComputerVision ofrecía soluciones que estaban por cerca de un millón de dólares, Catia en los 80’s lo bajó a $100,000 mientras que Pro/E lo llevó a $20,000 a finales de los 80’s y finalmente en los 90’s Solidworks pudo aterrizar en $5,000 que es el precio por lo que se puede adquirir un software profesional para diseño mecánico.

De los creadores de PC-Draw, el primer software de dibujo para PC, Alibre ofrece soluciones por abajo de los 1,000 dependiendo; del licenciamiento puede estar hasta por US$ 150 o menos.  A eso es lo que se llama libertad.

Pero un  precio como ese parecería no ser consecuente, y podría menospreciarse.  Tal como he visto en soluciones como Manifold GIS e IntelliCAD, luego que un lector me comentara sobre Alibre, he tenido que pensar de nuevo porqué soluciones de este nivel son tan poco populares si su capacidad no tiene mucho que envidiarle al software de marca conocida.

Que ofrece Alibre.

La riqueza de Alibre está en ofrecer una solución, con especialidad en el diseño para ingeniería mecánica CAM (Computer-Aided Machining), con modelado 3D, ensamblaje, planos 2D, análisis de resistencia de materiales estático y dinámico.

3ddesign Diseño 3D.  La funcionalidad para manejo de sólidos es muy simple, la rotación de una pieza está en una simple tecla y el arrastrado libre del ratón.  Basado en atributos (parametrización), las piezas no hay que construirlas de cero, simplemente elegirlas de una librería, definir ancho, alto, grosor, material, bordes, y basta.

Además se pueden ensamblar para formar objetos en conjunto, trabajados en planta, de abajo, de arriba, en corte…

sheetmetal Placas de acero.  Esto es sumamente interesante, se puede trabajar diseño de piezas metálicas, con criterios ya preestablecidos.  El despliegue de piezas que son armadas de una sola lámina con bordes doblados es casi como jugar origami.  Pero más allá de eso, el modelado de piezas complejas que posteriormente se espera ensamblar, pasar a análisis y elaboración es muy interesante.

Jalar y empujar.  La manipulación directa de objetos 3D es muy práctico; una pieza que se quiere estirar solo requiere arrastre del ratón.  Es posible importar sin necesidad de extensiones, datos de los formatos:

  • SolidWorks: 1999 to 2009 (*.sldprt, *.sldasm)
  • STEP 203/214
  • IGES
  • Rhino 3DM
  • SAT
  • DWG
  • DXF
  • BMP/JPG/PNG/GIF/TIF/DIB/RLE/JFIF/EMF

También con un conector de datos se puede importar datos nativos de los programas más popularizados:

  • AutoDesk Inventor: v10 to 2009 (*.ipt, *.iam)
  • Pro/E: 2000 to Wildfire 4 (*.prt, *.xpr, *.asm, *.xas)
  • SolidEdge: v10 to v20 (*.par, *.psm, *.asm)
  • Catia: v5 from R10 to R18 (*.CATPart, *.pCATProduct)
  • Parasolid: v18 (*.x_t, *.x_b, *.xmt_txt, *.xmt_bin)

Y luego con un par de juguetes nuevos se puede operar:

  • SolidWorks: 2004 (*.sldprt, *.aldasm)
  • Parasolid: v9 (*.x_t, *.x_b, *.xmt_txt, *.xmt_bin)

drafting Documentación 2D.  Al tiempo que se trabaja los objetos 3D, el sistema genera los planos en 2D que servirán para la elaboración real de las piezas. 

El acotado semi-automatizado, vista isométrica y cortes son actualizados en el layout si se modifican los parámetros de la pieza.

Su manejador de documentos puede controlar el flujo paso a paso de cada documento que al final constituirá la memoria de cálculo y diseño con que se respaldará al cliente.

Análisis y movimiento.  Una vez creada la pieza, se puede analizar su comportamiento a vectores que actuarán sobre ella utilizando el método de elementos finitos con  vistosos gráficos de espectro.  Adicionalmente, se puede generar videos de  como se va a comportar una máquina de acuerdo a  su ensamble, y todo con sus propiedades parametrizadas, desde el factor K de un resorte hasta la deformación de una pieza sometida a torsión.

Se puede de esta manera tener claridad de la posición exacta, velocidad, punto más débil y la lógica simple de ver el prototipo antes de producirlo.  Además podrá optimizarse el diseño al ancho exacto que ocupa una pieza acorde a lo que refleja el análisis dinámico.  Todo automatizado; cambia el ancho de la arandela, actualiza planos, actualiza cálculo y prueba su funcionamiento.

keyshot Renderizado.  Esto es de miedo, no se como harán para no consumir tanto recurso con la resolución de renderizado que ofrece Alibre.  Y es que la vida del diseño mecánico está en eso, como suelen ser piezas metálicas, su gusto está en el brillo y semejanza de la realidad.

También la construcción de modelos para torno industrial es de lujo. 

Cuanto vale Alibre

ExpertBoxemail1 Tiene una oferta modular que de acuerdo a su página va desde Standard que está por los US$ 1,000, Profesional US$ 2,000 y Experto cerca de los US$ 4,000.  Aunque en un anuncio que me acaba de llegar de Sysengtech, distribuidor en México,  Profesional está en US$499 y Expert en US$ 999, con la opción que al comprar ahora se tendrá la versión 2011 de forma gratuita.

Definitivamente, su precio no es consecuente con todo lo que hace.  De lo mejor que he visto para software de ingeniería mecánica.

Ir a Alibre.

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