2014 – Breves predicciones del contexto Geo

Ha llegado la hora de cerrar esta página, y como sucede en la costumbre de quienes cerramos ciclos anuales, suelto algunas líneas de lo que podríamos esperar en 2014.  Ya luego hablaremos más pero justo hoy, que es último año:

A diferencia de otras ciencias, en lo nuestro las tendencias se definen por el círculo de lo que le pasa al hardware y el aprovechamiento de Internet. 

  • Por un lado, tabletas más robustas + sistemas operativos más capaces + soluciones que poco a poco reemplazan las Portátiles = más ventas de tabletas… No necesariamente más baratas pero sí en relación a su capacidad.  Los smartphones tomando su lugar en la comunicación por la limitante del tamaño.
  • Y por el lado de la web: Casi todo desde la nube, interactuando con casi cualquier software que sobrevive en el escritorio, usos más productivos de las redes sociales, más inventos vanos por llevar el mundo real a la web.
Open geo suit

En software GIS libre

Será un interesante año para el OpenSource.  QGis, con el gran suceso de cosecha; por ser un software que maduró después de la comunidad, tendrá menos retos por sostenerse que gvSIG, que por ahora tiene muchas comunidades pero pocos desarrolladores con dedicación total.  Entendemos y felicitamos el esfuerzo que hace la Fundación por colocar el modelo, pero también creemos que pudo iniciarse antes, cuando fluía más plata que se invirtió en un desarrollo casi doble, algo tardío, lo que en consecuencia trae un alto costo de sostenibilidad.

El software libre no es para competir, no se trata de quién es mejor.  Pero sí es vital sobrevivir con solvencia en un contexto de mucha exigencia de los usuarios, de la tendencia hacia la nube, de los móviles sobre sistemas Android, de la multidisciplina que fusiona la sencillez del geomarketing con la precisión de la topografía, aplicaciones de sensores remotos y la cercanía a la geoingeniería.

Los modelos son distintos, pero hay que aprender de ambos.  El reto por la internacionalización de gvSIG es prometedor, pero debe estar produciendo negocios maduros y mensajes equilibrados.  El esfuerzo por no reinventar la rueda de QGis es sabio, pero deben prevenir el monopolio por el soporte de alta cuantía.

BoundlesAntes vimos una intencion con Portable GIS, pero ahora nos parece interesante la visión de Boundles, antes conocido como OpenGeo, que ahora ofrece soporte y valores agregados sobre una solución que integra parte del ecosistema:

  • La robustez de QGis como cliente ligero,
  • Toda la utilería de desarrollo de OpenLayers, 
  • La indiscutible capacidad de GeoServer para datos en la web, sumado a GeoWebCache para eficientar el teseleado,
  • Y PostGIS / Postgres para gestión, análisis tanto abajo como en la nube y llevándose de paso librerías de suficiente aceptación.
Las preguntas son obligadas:
¿Cuál es el otro combo?
¿Sobrevivirán las librerías no conectadas a esta línea?
¿Cuál será la Boundles de gvSIG?
¿Cuál es la combinación con MapServer?
¿uDIG alcanzará la popularidad de su hermano mayor?
¿Sobrevivirá SEXTANTE si su padrino se obsesiona con GRASS?
¿Cuántos desarrolladores tiene ahora gvSIG?
¿Cuánto de esto usa ESRI por debajo de esa cara bonita?
 
Muchas de estas respuestas no le interesan al usuario común, pero sí a los tomadores de decisiones, o porque ya las tomaron, o porque urgen hacerlo.
Y pese la incertidumbre, debemos reconocer con gran satisfacción que nunca antes el software GIS de código libre estuvo en un momento tan prometedor.  Así que 2014 es promisorio, conste que no para todos.  Los popularizados por crear ecosistema, los otros por crecer en comunidad, especializándose en lo que sea.
 

El software privativo.

Aquí la tendencia es distinta, pues los intereses son económicos, tal que veremos un comportamiento similar en los grandes: 
  • ESRI, a sus anchas.
  • AutoDesk acercándose a socios más grandes por la fragilidad de las crisis bursátiles.  Consciente que el GIS no es su negocio, metiéndose más en manufactura, animación y arquitectura.
  • Intergraph cada vez más parte de la súper solución que conforma Geomedia + Erdas.
  • Bentley comprando más clientes de negocios funcionando, en su nicho: infraestructuras de Ingeniería y Plantas.  En área GIS, sólo la tendencia hacia las tabletas y capacidad de interactuar con equipos de campo.
  • Mapinfo… ¿Existe aún en las prioridades de PB?

Los no grandes en lo suyo.

  • Supergis, en su interminable osadía por lo que hace ESRI, y buscando mercados occidentales.
  • GlobalMapper, estable, sufriendo ante la piratería que no perdona una herramienta que no hace de todo pero lo que hace… Nuestro respeto.  Lo hace bien.
  • Manifold GIS… Sin pronóstico, luego de tantos años de sequía comparado con su agresividad inicial.
  • Otros… Buscando una fórmula mágica.

¿Cuándo LibreCAD?

Es sorprendente el avance que hemos tenido ya, con algo que se había quedado abismalmente rezagado.  Pese al esfuerzo, no encuentran la forma de consolidar comunidad… que a mi criterio, nunca sucederá si se concentran en una disciplina que por sí sola es obsoleta.  Un CAD 2D para hacer planos de construcción que no está concebido en BIM, está condenado al olvido.
 

Tendencia del negocio en 2014

 
Al menos en nuestro contexto, tardaremos un poco en lo que sabemos sucederá un día:  El modelado del mundo real (BIM), en donde convergerán las disciplinas: captura de datos, geoespacial, Diseño CAD y operación de infraestructuras.
 
En 2014 el CAD insistirá en modelar el BIM, pero la ruta de éste será lenta por la adolescencia de estándares. La lentitud del OpenSource en el CAD de nuevo tiene la culpa, pues es el que presiona y materializa los estándares.  Entre los grandes, el diseño se acercará un poco más a la operación, algo de BIM pero limitado a uso en contextos especializados.  El  mejor resultado girará al rededor de los estándares para ciudades inteligentes, cosa que avanza, por ahora para que los fabricantes y desarrolladores piensen en estar listos, pero aún queda mucho por esperar.
 
Será un gran año para el Catastro, recordemos que año es, y seguro los fumados de la FIG continuarán intensos análisis de qué sucedió con las declaraciones de Catastro 2014.  En el fumado modelado se avanzó mucho hacia estándares y ejemplos reales del LADM, murió bastante de la cartografía convencional, la academia y la empresa privada se ha posicionado bastante bien, pero no todas las instituciones públicas avanzaron al mismo ritmo, por lo que es cuestionable la recuperación de costos y si realmente el derecho público figura como información en flujos de trabajo que facilitan la vida del usuario.
 
De modo que el negocio integral del GIS seguirá girando al rededor de la geolocalización, que es un gran logro.  Pero somos conscientes que el GIS tiene más que ofrecer, en muchas disciplinas que aún prescinden de su riqueza.  Este año podemos esperar más de los equipos de captura y modelado, aunque no podemos decir que consolidará tendencia en negocios en los que pongan los ojos los no especialistas.
 
América tendrá su gran año, con los ojos puestos en el Mundial de Brasil, atraerá varios eventos internacionales.  Y veremos el experimento de hacer el Foro Latinoameicano Geoespacial en México.

Por lo demás

Debemos estar positivos.  Dichosos de haber llegado a ver cuentas de redes sociales convertidas en negocios, blogs adquirir autoridad, un NosoloSIG que regresa con gran suceso, un hijo terminar con éxito la secundaria, una madre anciana darnos un año más de compañía…
…una chica alumbrar nuestros ojos como aquella primera vez, en la oscura esquina, en la cabina del auto, en el aula de clases, en el ventanal de la vida…
 
Feliz y próspero año nuevo.

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